Elektrolyten: Wat moet je ermee?

Elektrolyten: Wat moet je ermee? />

Bevat elektrolyten” Dat staat op bijna elke bus of zak sportvoeding die je koopt. Mooi. Maar waarom staat dat overal zo prominent geadverteerd? Naast dat het er interessant uitziet, hebben die elektrolyten vast ook een functie. Maar wat zijn elektrolyten precies, en wat voor functie hebben ze dan? Dat leg ik je in deze blog uit.

Definitie

Er zijn 3 termen die veel door elkaar gehaald worden en allemaal iets met elektrolyten te maken hebben. Om het overzichtelijk te houden staan ze hieronder allemaal uitgelegd. 
Elektrolyt= Positief of negatief geladen molecuul, opgelost in bloed.
De belangrijkste elektrolyten in ons lichaam zijn: natrium, kalium en chloor. Verder zijn nog van belang calcium, magnesium, bicarbonaat en fosfaat. 
Elektrolyten zijn belangrijk voor:

  •  het in stand houden van de vochtbalans, 
  •  regeling van de zuurtegraad van het bloed
  •  goede zenuw- en spierfunctie 
  •  sommige elektrolyten lijken een rol te spelen bij kramp

Zout = een positief en negatief geladen ion samen verbonden tot 1 stof. Een goed voorbeeld is keukenzout: natriumchloride. Een ander zout is bijvoorbeeld kaliumchloride (natrium arm keukenzout) 
De bouwstoffen van een zout hebben individueel vaak ook een functie als elektrolyt. 

Mineralen = Mineralen vallen onder te verdelen in macro- en micro-elementen. Van de macro-elementen heeft ons lichaam veel nodig, van de micro- (ofwel spoor-) elementen heeft ons lichaam maar kleine hoeveelheden nodig. 
Macro-elementen zijn: natrium, kalium, chloor, calcium, magnesium en fosfaat. Als je nu nog eens terugkijkt bij de elektrolyten, zie je dat deze mineralen dus ook een elektrolyt functie hebben. 
Micro-elementen zijn: fluoride, koper, jodium, ijzer, selenium, zink en chroom. Deze mineralen hebben allemaal essentiële functies in verschillende functies in veel lichaamsprocessen. 

Zouten, elektrolyten en mineralen zijn dus onlosmakelijk met elkaar verbonden, want een zout bestaat (vaak) uit elektrolyten en sommige van die elektrolyten zijn ook weer mineralen. Volg je het nog?

Zweet

Nu je weet wat de verschillende termen betekenen, kunnen we de overstap maken naar de praktische toepassing. Want wat moet je er dan mee? Dat heeft alles te maken met zweet. 
Zoals je hierboven hebt kunnen lezen zijn de elektrolyten en mineralen essentieel voor een goede lichaamsfunctie. Al deze voedingsstoffen krijg je, voldoende binnen via je basisvoeding (mits deze mooi in balans is) en verlies je o.a. weer via je urine en zweet. Belangrijk om te onthouden: zweet proeft niet voor niets zout. Je verliest naast water ook zout (of beter gezegd, zouten, elektrolyten en mineralen) via je zweet. En als je fors zweet, is het belangrijk om deze verloren hoeveelheden weer aan te vullen. 
Als je alleen maar water zou drinken, zonder elektrolyten en mineralen, zou je de concentratie van de nog aanwezige stoffen steeds verder verdunnen en treden er uiteindelijk tekorten op. Handig toch, dat de bedenkers van sportvoeding een manier hebben gevonden om aan je water elektrolyten en mineralen en zelfs ook nog wat energie toe te voegen.  

Wat je wilt onthouden

Elektrolyten en mineralen aanvullen en op peil houden is belangrijk om een goede functie van je lichaam te waarborgen. Daarnaast zijn die elektrolyten losse deeltjes die opgelost zijn in water (of je bloed) en zorgen ze voor een concentratieverschil, waardoor het vocht goed in je lichaam wordt opgenomen. Het aanvullen van die elektrolyten en mineralen doe je het liefst in een afgepaste hoeveelheid, zodat je drank isotoon blijft. (waarom dat ook al weer, check hier

===================

Sophie van Bakel is arts in opleiding in Maastricht en gepassioneerd wielrenster. Ze gebruikt haar medische achtergrond om lezers mee te nemen in de wereld van sport en gezonde voeding.

Sophie is te volgen op haar website: sophievanbakel.nl en via Twitter: @sophievbakel

Recent stories

Sporten in de hitte - 6 tips />

Sporten in de hitte - 6 tips

Het is volop zomer en elk weekend kun je meedoen aan een sportevenement. Super leuk natuurlijk in da...

02-07-2018

How to: Eten en drinken tijdens een korte afstand triathlon />

How to: Eten en drinken tijdens een korte afstand triathlon

De triatlon bestaat al uit zoveel onderdelen; zwemmen, fietsen, lopen (en eigenlijk horen hier de wi...

04-06-2018

Wedstrijden en voeding hoe doet pro MTB-er Robbert de Nijs dat? />

Wedstrijden en voeding hoe doet pro MTB-er Robbert de Nijs dat?

De mooie tijd van het jaar komt er weer aan, en iedereen ontwaakt weer uit zijn winterslaap. Het voo...

02-05-2018

Herstel - Eiwitten zijn eiwitten, toch? (deel 3) />

Herstel - Eiwitten zijn eiwitten, toch? (deel 3)

Als het goed is, weet je inmiddels dat eiwitten en koolhydraten, het liefst in een mooie mix-verhoud...

01-05-2018